鈥淟a regi贸n es nuestro laboratorio natural y nuevamente este laboratorio natural est谩 bajo la lupa, generando informaci贸n relevante que se convierte en un llamado a la toma de conciencia. Lo ocurrido es una oportunidad gigante para estudiar estos fen贸menos y nos debe ayudar a estimular la formaci贸n de capital humano que pueda comprenderlo鈥. La reflexi贸n pertenece a Ricardo Ja帽a Obreg贸n, doctor en Recursos Naturales y Glaciolog铆a, al referirse al reciente desprendimiento de 16 hect谩reas de hielo desde el glaciar Grey, ubicado a 290 kil贸metros lineales de Punta Arenas.

El investigador de la secci贸n Cambio Clim谩tico del Departamento Cient铆fico de Instituto Ant谩rtico Chileno (InACh), se帽ala que el fen贸meno observado en uno de los sitios tur铆sticos m谩s relevantes del Parque Nacional Torres del Paine hace necesario que la regi贸n tome conciencia sobre la importancia de contar con una red de monitoreo sobre el comportamiento de los glaciares. Ello, porque esa informaci贸n permitir谩 comprender el destino y el futuro de esas masas de hielo.

Las cifras dan cuenta que m谩s del 75% de los glaciares de la Patagonia est谩n en contacto con un medio acu谩tico (sean 茅stos lagunas proglaciales o fiordos). Y otro dato no menor se帽ala que el 97% de los glaciares del territorio patag贸nico austral se encuentra en proceso de retroceso.

Especialistas en la zona

Inti Gonz谩lez Ruiz, glaci贸logo de Fundaci贸n Cequa, destaca la capacidad de reacci贸n que hubo en la regi贸n para detectar y estudiar estos eventos. Advierte que hay un capital humano regional con cada vez m谩s competencias para entender y hacer seguimiento a de cambios en las masas de hielo y sus ambientes. Y se帽ala que la colaboraci贸n que se ha generado entre investigadores de instituciones regionales e internacionales permite aspirar a montar una plataforma de observaci贸n y monitoreo a largo plazo, porque lo importante no es s贸lo quedarse con la mirada de la noticia puntual sino de poder explicar en qu茅 contexto est谩 ocurriendo este fen贸meno y cu谩les son sus implicancias.

En este quehacer se unen instituciones como el InACh, Cequa, Umag e investigadores de la UACh y de otras universidades de Brasil y Alemania. Todos trabajan en alianza con el objetivo de obtener informaci贸n que favorezca el conocimiento y la expertise para mantener puntos que contribuyebn a la observaci贸n del clima. 鈥淎qu铆 hay directrices que son muy precisas. Se han establecido sitios de referencia que contribuyen al programa GCOS (Global Climate Observing System), que es una acci贸n que promueve la Organizaci贸n Meteorol贸gica Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el para el estudio del Medio Ambiente. Este grupo defini贸 50 variables esenciales con par谩metros muy precisos que se requieren para estudiar el clima del planeta. Esto en respuesta al llamado a densificar los lugares de observaci贸n, con el objetivo de que en las pr贸ximas d茅cadas se pueda contar con informaci贸n relevante para entender un fen贸meno complejo鈥, se帽ala.

鈥淓n el caso particular de los 煤ltimos deshielos en el Grey, se estima que las lluvias y las altas temperaturas habr铆an provocado este fen贸meno, pero probablemente hay otros factores que intervienen, como por ejemplo c贸mo est谩 reaccionando la cantidad de acumulaci贸n que se estar铆a produciendo en la parte m谩s alta, lugar que todav铆a no estudiamos, para poder comprender el balance de masa del glaciar completo. Porque estamos perdiendo masa glaciar aqu铆 abajo pero en los 煤ltimos a帽os podr铆a haber aumentado la precipitaci贸n s贸lida en las partes altas. Ahora eso ocurre en el Grey. Pero 驴qu茅 pasa en el glaciar Schiaparelli en Cordillera Darwin, qu茅 pasa m谩s al sur en isla Hoste, qu茅 pasa en la Ant谩rtica? Y la pregunta se hace porque esto hay que verlo con una mirada regional鈥, advierte Ja帽a.

Estudios en el glaciar Grey

Plantea que efectivamente el glaciar Grey es uno de los m谩s estudiados, porque cuenta con registros publicados y est谩 emplazado en una zona de inter茅s tur铆stico de gran relevancia para la regi贸n.

En 2011 el equipo investigativo compuesto por Ricardo Ja帽a, Inti Gonz谩lez y el doctor Jorge Arigony (de la Universidad Federal do Rio Grande, de Brasil) comenzaron sus estudios en el Grey. Antes que ellos, a partir de los a帽os 鈥90, otro grupo liderado por Gino Casassa, hab铆a iniciado investigaciones con sensores remotos.

鈥淗oy en d铆a necesitamos la verdad del terreno. Por ejemplo, 驴se aceler贸 el glaciar en esta p茅rdida de masa frontal? 驴Qu茅 tanto se afect贸 el resto del hielo que est谩 m谩s arriba? Son preguntas interesantes de investigar. Todo el mundo piensa que es una masa est谩tica. Pero los glaciares, a medida que empiezan a perder equilibrio, se dinamizan y eso es muy interesante de investigar ahora鈥, refuerza.

Cambios a implementar

Tanto Ricardo Ja帽a como Inti Gonz谩lez plantean que las comunidades no deben acostumbrarse a las malas noticias, como el caso del desprendimiento de hielo sufrido por el glaciar Grey. Lo importante, refuerzan, es que estos eventos deben generar conciencia y tienen que apelar a la generaci贸n de cambios en la vida cotidiana de las personas, apoyando acciones que sean amigables con el medio natural y que haya mayor conciencia del individuo acerca de qu茅 y cu谩nto consume. 鈥淧robablemente esto atenta contra el desarrollo de la econom铆a de mercado que no atiende debidamente estos problemas ambientales que son de car谩cter global. Esto se contrarresta con el individualismo y las acciones a corto plazo, pero hay que trabajar en estas tem谩ticas en distitos niveles鈥, agrega Ja帽a.

鈥淣osotros somos los que estamos tomando los signos vitales porque visualizamos lo que est谩 ocurriendo. Pero vemos que los responsables de cuidar al enfermo no le dan los remedios y no implementan una cura para esto. Por cierto que esto hay que verlo de una manera integral y para ello tenemos muchos desaf铆os. Hay que ser coherentes y esto significa desaf铆os en diferentes niveles, en aspectos tan cotidianos y que van m谩s all谩 de una especialidad. Hay que empujar acciones de una manera integral鈥, explica.

Inti Gonz谩lez se帽ala que hay que permear a la sociedad respecto de las responsabilidades personales y de la sociedad en su conjunto que atentan contra la sustentabilidad de nuestros ecosistemas.   Y en ese contexto, los investigadores que estamos en la regi贸n debemos mostrar los cambios se est谩n presentando en la los ecosistemas de la regi贸n. Porque hay quienes ven estos fen贸menos desde lejos y no se enteran que esto que se evidencia en nuestro patio, en la Patagonia, puede estar afectando e impactando directamente a la comunidad local.

Para el especialista de la L铆nea de Cambio Clim谩tico y Variaciones Recientes de Cequa, hay que reafirmar que 鈥渉echos noticiosos como el que ocurri贸 ahora (el desprendimiento de hielo del glaciar Grey) sit煤en al individuo en el lugar en el que habita, ya que permiten sensibilizar que los impactos de cambios en el clima si ocurren en nuestro patio. Hay desaf铆os mas all谩 del echo noticioso y que tiene que ver con los efectos de estos eventos (desprendimintos o mayor presencia de agua) en los ecosistemas de Patagonia. Por ejemplo, con la mayor presencia de agua dulce en los fiordos, tendr谩 implicancias en ecosistemas acu谩ticos? Y en esa perspectiva afectara la producci贸n de especies con valor comercial como el osti贸n o la centolla. recursos regionales que sustentan parte de la econom铆a. 驴Se ver谩 afectado la industria del turismo?鈥, Habr谩 repercusiones territoriales y geopoliticas鈥.

鈥淣uestro rol tambi茅n debe apuntar a ser capaces de ayudar a responder a los eventuales impactos que estos hechos tendr谩n sobre los ecosistemas australes鈥, agrega.

Los mayores desprendimientos en 20 a帽os

Ricardo Ja帽a comenta que estos desprendimientos son los m谩s importantes de los 煤ltimos 20 a帽os en el glaciar Grey. Est谩 el ocurrido en noviembre de 2017 y los dos registrados el 20 de febrero y el 7 de marzo reci茅n pasados. Sin embargo, otros glaciares est谩n perdiendo masa. Y hay que completar el trabajo para poder dimensionar el 谩rea perdida鈥

En 谩reas como Schiaparelli tambi茅n ha habido un retroceso y que est谩n ocurriendo cambios importantes, que muestran que la superficie del hielo se derrite un metro por mes. Otros estudios indican valores de p茅rdida de altura de 7 metros por a帽o en la parte frontal del glaciar.

La tendencia es que los glaciares se retiran. El 97% de los glaciares en Patagonia est谩n en retroceso. Ahora, poco sabemos qu茅 est谩 ocurriendo en las partes altas, porque para ello se requieren mayores recursos para hacer ese tipo de investigaciones, como contratar helic贸pteros para llegar a estos lugares. Los investigadores que trabajan estas tem谩ticas no han contado con el financiamiento que nos permita realizar investigaciones en ese nivel.

鈥淪i queremos tener la informaci贸n en esos sectores debemos hacer al menos monitoreos una vez al a帽o y mantener balizas en la zona de acumulaci贸n鈥, comenta.

Es hoy la Unidad de Glaciolog铆a y Nieves de la Direcci贸n General de Aguas (DGA), dependiente del Ministerio de Obras P煤blicas, la encargada de realizar monitoreos en lugares espec铆ficos del pa铆s y busca realizar sinergias con grupos de investigaci贸n locales para aumentar las necesarias mediciones de terreno en sectores de Patagonia.

El glaciar Grey es uno de los 16 mil glaciares que hay en la regi贸n. Magallanes ocupa casi 20 mil kil贸metros cuadrados de hielo, lo que significa cubrir toda la Regi贸n Metropolitana y m谩s con la cantidad de hielo presente en la zona. As铆 las regiones de Ays茅n y de Magallanes concentran casi el 80% de las masas de hielo que hay en el pa铆s. Si bien las investigaciones se han centrado en el Grey, hay otras zonas que han quedado desprovistas de monitoreo y observaci贸n y donde tambi茅n est谩n ocurriendo cosas. S贸lo para poner un ejemplo, Cordillera Darwin tiene m谩s de 600 glaciares. Los investigadores cuentan con nociones generales acerca de los glaciares que est谩n perdiendo masa desde sus frentes, pero no hay certeza sobre el nivel de detalle y c贸mo estas masas de hielo est谩n respondiendo a estos cambios de temperatura, o c贸mo los frentes de los glaciares est谩n respondiendo al aumento de los lagos o a las variaciones de las mareas.

Ante este escenario, para Ja帽a se hace necesario trascender de lo meramente glaciol贸gico y abordar los servicios ecosist茅micos y avanzar en la investigaci贸n del clima futuro. En ese sentido, destaca el Programa de Transferencia Cient铆fica y Tecnol贸gica para el Modelamiento Clim谩tico para la Planificaci贸n en la Regi贸n de Magallanes, que se est谩 ejecutando con recursos del Fondo Nacional de Desarrollo Regional (FNDR) y en el que InACh es la unidad t茅cnica. Participan varias institiciones con presencia en la regi贸n y cuenta adem谩s con la colaboraci贸n de expertos alemanes. Se plantea como una transferencia de conocimiento a un p煤blico objetivo que se presenta entre los estudiantes de postgrado de la Umag y otras universidades, y a los profesionales relacionados con tem谩ticas clim谩ticas. Se est谩 trabajando en la ejecuci贸n de una simulaci贸n del clima para Magallanes en el periodo comprendido entre los a帽os 2040 y 2050 a una resoluci贸n de 2 a 4 kil贸metros.

En la actualidad los modelos disponibles est谩n a una resoluci贸n espacial de 10, 25 y 50 kil贸metros y fueron elaborados con modelos que no necesariamente son los m谩s adecuados para esta regi贸n.

El especialista del InACh enfatiza que 鈥渆l uso de informaci贸n de modelos predictivos indicaran potenciales condiciones que ayudaran a tomar decisiones y evaluar c贸mo esto afecta al medio natural y a las actividades productivas. Las preguntas son varias y hay que considerar series de tiempo de al menos 30 a帽os. Ahora debemos preocuparnos de servicios primarios. Porque adem谩s del hielo, debemos analizar qu茅 pasa con los ambientes terrestres de Patagonia y el impacto que el retiro del hielo tiene en algunos sectores, qu茅 pasa con la biodiversidad. Hay que estudiar, por ejemplo la turba o las amenazas que su eventual ausencia puede generar a la ganader铆a鈥.

鈥淓sto es m谩s que estar publicando una informaci贸n sobre un fen贸meno espectacular, ya que lo importante es saber c贸mo va a trascender lo que est谩 ocurriendo en la vida de las comunidades. 驴Cu谩l es mi huella de carbono? 驴Soy yo responsable tambi茅n de esto? Tenemos emisiones como pa铆s muy bajas pero ello no es as铆 si se considera en relaci贸n al n煤mero de la poblaci贸n. Culturalmente en Chile no son masivas las pr谩cticas sustentables de mitigaci贸n en beneficio del medio natural鈥, agrega.

Inti Gonz谩lez remarca que 鈥渓a Patagonia y en especial sus glaciares han sido reconocidas como un reservorio de agua. Pero no se ha reflexionado acerca de lo que eso significa. Me surge la pregunta sobre c贸mo ser谩 usado ese reservorio de agua, en caso de ser requerido. Suena a ficci贸n, pero la demanda por agua es cada vez mayor. Ya han surgido emprendimientos que buscan comercializar con el hielo de glaciar, y ah铆 viene la discusi贸n 驴este debe ser visto y comercializado como un bien de lujo o debe ser visto como un bien para todos? A煤n no sabemos la dependencia de los ecosistemas con los t茅mpanos que se desprenden de los frentes glaciares. Por lo tanto, desconocemos el impacto de la extracci贸n de estos los t茅mpanos鈥.

Expresa que 鈥渆n un escenario de escasez se entender铆a y se justificar铆a. Hay usos hist贸ricos de los t茅mpanos de hielo a una escala menor. Pero si llega esa presi贸n de comenzar a usar esos recursos, 驴sabemos si esto condicionar谩 a ecosistemas como, por ejemplo, los bosques de algas que dependen de la puesta de agua dulce de los glaciares? 驴Somos capaces de medirlo, de dimensionarlo en el tiempo?鈥.

Seguir los Monitoreos

Recientemente culmin贸 el proyecto Gaby-Vasa, exitosa iniciativa cooperaci贸n internacional CONICYT-BMBF entre Chile y Alemania , que permiti贸 durante tres a帽os realizar estudios en terreno en los glaciares Grey y Schiaparelli con investigadores chilenos, germanos y brasile帽os. Actualmente la ejecuci贸n del proyecto de vinculaci贸n ciencia empresa, Servicios ecosist茅micos del fiordo De Agostini ha permitido financiar y ampliar la red de observaci贸n glaciol贸gica regional, ya que ha permitido levantar informaci贸n de terreno en fiordo De Agostini en cordillera de Darwin.

El grupo espera contar con una continuidad en la observaci贸n de estos sitios de referencia   a trav茅s del financiamiento de proyectos de investigaci贸n a los que est谩n postulando, considerando que no cuentan con recursos espec铆ficos para realizar programas de monitoreos dedicados a mantener los niveles de observaci贸n.

鈥淩equerimos un presupuesto modesto pero necesario para operar, que abarcar铆a al menos 50 millones de pesos por a帽o鈥, dice Ja帽a.

Y Gonz谩lez agrega que 鈥渟i bien ha habido proyectos que logran aportar recursos, no siempre est谩n disponibles, por lo tanto destac贸 el esfuerzo de los investigadores y sus instituciones. Lo que ha permitido operar y contar con informaci贸n sobre glaciares emblem谩ticos de la Patagonia. Destacamos el apoyo de la Armada y de la Conaf y adem谩s el aporte de empresas locales vinculadas con el rubro tur铆stico como son cruceros Australis, Expediciones Fitz Roy, BigFoot, grado 0, por nombrar a algunos quienes aportan con log铆stica muy necesaria para continuar con el monitoreo en la regi贸n鈥.