Durante la jornada del 21 de octubre se realizó en la Capital de la Región de Magallanes y Antártica, la ceremonia de conmemoración de los 500 años del Estrecho de Magallanes, hito de la historia universal acaecido en 1520 por la expedición al mando de Fernando de Magallanes.

La ceremonia se realizó en el Muelle Prat, cumpliendo los estrictos protocolos sanitarios establecidos en el actual contexto de pandemia, siendo encabezada por SE el Presidente de la República Sebastián Piñera y el Comandante en Jefe de la Tercera Zona Naval, Contraalmirante Ronald Baasch, junto a autoridades e invitados especiales.

En la ocasión estaban ubicados en el muelle el Buque Escuela “Esmeralda” y el Buque Escuela “Juan Sebastián De Elcano”, unidades chilena y española respectivamente que daban un marco simbólico a la ceremonia, en conmemoración a la expedición europea que llegó a lo que actualmente es nuestro territorio.

Tras la entonación de los himnos patrios de Chile y España, el Presidente de la República realizó una semblanza histórica del acontecimiento y la importancia de este hito de la humanidad, destacando los principios y valores de aquellos hombres que cruzaron el Estrecho de Magallanes ya hace cinco siglos.

Posteriormente el Comandante en Jefe de la Tercera Zona Naval, Contraalmirante Ronald Baasch, realizó entrega oficial de la toponimia histórica de los 500 años, en donde se renombraron algunos puntos geográficos del Estrecho de Magallanes con el nombre de algunos miembros de la expedición de la Armada de las Molucas, como es el caso de Fray Pedro de Valderrama, sacerdote que realizó la primera misa en lo que actualmente es territorio chileno; Francisco Albo, navegante de la expedición y quién generó el primer derrotero del Estrecho; Andrés de San Martín navegante y cosmógrafo; así como el destacar el punto donde Roldán de Alderete observó la salida occidental hacia el Pacífico.

La ceremonia culminó con el disparo de 21 salvas de honor, efectuadas por el Buque Escuela “Esmeralda”,  dando cierre así a las conmemoraciones correspondientes a los 500 años del Estrecho de Magallanes, siendo de esta manera un acto que recuerda uno de los pasajes más importantes de la humanidad, en donde un puñado de hombres venciendo dificultades extremas pudo corroborar que el mar es un continuo que une a las civilizaciones.