Basta darse una vuelta por el centro de la ciudad para constatar la cantidad de locales comerciales que se arriendan o venden. 

驴La explicaci贸n? Generalmente apunta a dos factores: primero, el estallido social, que fue de la mano con la destrucci贸n de muchos locales y el vandalismo que semana tras semana se apoder贸 de la llamada 鈥淶ona 0鈥. Luego, cuando la situaci贸n empez贸 a mostrar una peque帽a estabilizaci贸n, vino el golpe de gracia: la pandemia por el Covid-19.

La cuarentena y confinamiento prolongado de los habitantes de Punta Arenas hicieron retroceder lo poco que se hab铆a avanzado, y algunos comerciantes que arrendaban se vieron en la obligaci贸n de entregar los locales.

Algo parecido ocurri贸 con las viviendas particulares. Jefes de hogar cesantes que alquilaban, devolvieron la casa o pidieron rebaja del canon mensual.

Una de las comerciantes que hoy mira el pr贸ximo cierre de su local es Adriana Baleta, quien cerrar谩 su boutique el 31 de este mes porque no puede mantener su local ante la baja en las ventas. 

鈥淧ara hacerlo funcionar necesito tener utilidades de $3 millones al mes para pagar el arriendo, sueldo y gastos. Aunque me bajaron un 40% el arriendo, sin que lo alcance a pedir, no puedo seguir manteni茅ndome鈥, describe la comerciante que estuvo 16 a帽os con su local en calle Bories esquina Croacia y antes tuvo su local por una d茅cada en la Zona Franca.

Recuerda que desde que comenz贸 el estallido social hubo repercusiones en las ventas, aun cuando reconoce que tuvo periodos de buena venta a pesar del momento social que se vivi贸. Sin embargo, enero fue malo por una baja en los ingresos, al igual que febrero y marzo s贸lo vendi贸 un poco porque la gente comenz贸 a hablar de la pandemia y dej贸 de vitrinear. Ella opt贸 por cerrar la tienda el 18 de marzo.

鈥淟as cinco semanas de cuarentena fueron el golpe definitivo al negocio y tom茅 la decisi贸n de cerrar. Ahora estoy aliviada y contenta de haber tomado la decisi贸n鈥, admite luego de haber renegociado con el banco, haber devuelto parte de la mercader铆a y tener los dineros para cumplir con el finiquito de su 煤nica dependiente que ha trabajado por a帽os con ella.

鈥淐laramente para el que debe pagar arriendo y hoy gana cero es impracticable que pueda mantenerse en estos cinco meses desde que se declar贸 la pandemia鈥, dice Adriana Baleta.

Sector inmobiliario

El due帽o de Roma Propiedades, Heriberto Hurtado, reconoce que el rubro inmobiliario se vio bastante afectado por los vaivenes de la econom铆a. 鈥淢ucha gente despedida empez贸 a entregar sus casas, porque se tuvo que achicar y optan por irse a vivir con el suegro, la casa de la madre y otros que no pueden desarrollar su giro comercial. Hoy, por ejemplo, en el mercado hay muchas casas para arrendar, porque el mercado no est谩 muy fluido鈥.

Antes pod铆a promover una casa o departamento en arriendo una semana, ahora puede pasar hasta un mes. 鈥淚ncluso hemos mantenido todos los valores, ninguno se ha subido. Ni nuevo ni antiguo, desde marzo. Algunos clientes llegan a acuerdo con los due帽os y les rebajan la mensualidad, sobre todo en locales comerciales鈥.

Lo que s铆, resalta Hurtado, es que la gente no ha dejado de pagar. Todo se conversa y se ve caso a caso. 

Adem谩s, menciona la gran cantidad de casas y departamentos que ha entregado el Serviu y municipio, 鈥測 esto hace que hoy haya m谩s oferta que demanda, que normalmente era al rev茅s en Punta Arenas, lo que hac铆a que los arriendos fueran m谩s caros鈥.

Jorge Britos Barroca, con 20 a帽os en el rubro inmobiliario y desde 1989 en Punta Arenas tras llegar desde su natal Entre R铆os, Argentina, destaca que Magallanes es diferente al resto del pa铆s, deja en claro, y que si bien hay gente complicada con sus trabajos, no ha tenido una baja muy grande por problemas de pago. S贸lo casos muy puntuales, incluso algunos clientes suyos est谩n recibiendo ayuda estatal.

La visi贸n que tiene a partir de su experiencia, es que los arriendos particulares han andado bien, y aun cuando algunos han entregado, llegan otros. 鈥淓st谩 viniendo mucha gente del norte, personas que se vienen a instalar o empresas que traen trabajadores de afuera鈥.

Sobre locales comerciales del centro de la ciudad, dice que 鈥渢uvimos problemas con el estallido y pandemia, pero los que est谩n cerrados son por Salud, como caf茅s, pero el resto est谩n operativos鈥.

En todo caso, a帽ade, 鈥渘o vamos a tapar el sol con un dedo, pero nuestra realidad local no es como en otras regiones. Ac谩 siempre ha sido una situaci贸n muy especial. Es la primera vez que nos pasa algo as铆, pero soy muy optimista de que seremos una de las primeras regiones en salir adelante鈥.