De acuerdo al Ministerio de Salud, cada a帽o en Chile se realizan unos 7 millones de consultas odontol贸gicas en hospitales p煤blicos y centros de salud primaria, siendo el 60% de ellas, prestaciones generales o de especialidades no urgentes. Adem谩s, existe un incontable n煤mero de atenciones de forma privada. No obstante, una parte importante de la poblaci贸n sigue asociando la salud e higiene bucal como un tema est茅tico m谩s que sanitario. 

鈥淟a Organizaci贸n Mundial de la Salud considera la salud bucodental como uno de sus objetivos prioritarios, potenciando la higienes y el cuidado y la prevenci贸n de los problemas orales como las caries o la enfermedad periodontal. En este sentido, es fundamental que la poblaci贸n conozca las patolog铆as m谩s frecuentes y cu谩les son sus consecuencias en nuestro bienestar鈥, indica Paula Molina, qu铆mico farmac茅utico de Farmacias Ahumada. 

De hecho, la misma OMS se帽ala que entre un 60% a 90% de los escolares y casi el 100% de los adultos tienen caries dentales, mientras que alrededor de 30% de las personas entre 65 y los 74 a帽os no tiene sus dientes naturales. Para Molina, estas cifras son preocupantes, por lo que 鈥渄esde nuestra vereda, debemos contribuir con una misi贸n informativa y formativa, que ayude a potenciar y fomentar los h谩bitos de higiene en la poblaci贸n, sobre todo, desde la temprana edad鈥, indica. 

Por eso, es importante conocer algunas de las afecciones m谩s comunes que podemos evitar:

–聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽Caries: Es una enfermedad cr贸nica progresiva que comienza con la destrucci贸n de una parte superficial del diente, pero puede generar una cavidad que afecta 鈥搃ncluso- el nervio del mismo. Es una de las m谩s comunes, generando halitosis y dolor en la pieza afectada, y suelen aparecer en edades tempranas.聽

–聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽Enfermedad periodontal: Se genera debido a la acumulaci贸n de placa bacteriana en nuestra boca, causando lesiones en las enc铆as y los tejidos que rodean y sostienen los dientes, debido a una mala higiene. Los s铆ntomas comienzan con la inflamaci贸n, el enrojecimiento y sangrado de las enc铆as, pero en su estado m谩s avanzado, puede generar lesiones en el hueso maxilar o la p茅rdida de piezas dentales.聽

–聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽Fluorosis: Son lesiones en el esmalte dental, que pueden aparecer como manchas blancas y opacas en la superficie del diente. Sin embargo, en una etapa m谩s avanzada, se tornan caf茅s y aparecen rupturas en el esmalte. Se produce por una sobreexposici贸n al fl煤or 鈥搎ue puede encontrarse en aguas o pastas de dientes con exceso de este mineral- en la etapa temprana de la formaci贸n dental.聽

–聽聽聽聽聽聽聽聽聽聽Edentulismo: Es la p茅rdida parcial o total de los dientes, y puede ser consecuencia de otras enfermedades, como la periodontal o traumas. Esta afecci贸n se asocia a personas mayores, pero 鈥揺n realidad- puede afectar a individuos de cualquier edad. Una de sus principales consecuencias son los problemas de funcionalidad, como la habilidad para masticar o pronunciar algunas palabras.

Asimismo, Molina enfatiza que la salud bucal est谩 estrechamente relacionada con el bienestar general. 鈥淐uando hablamos de la salud, las personas no piensan en lo bucal. Sin embargo, esta es una idea errada pues existe una asociaci贸n directa entre ciertas enfermedades y nuestra boca. Por ejemplo, pacientes con diabetes, patolog铆as respiratorias y cardiovasculares, o c谩ncer podr铆an llegar a tener consecuencias mucho m谩s severas 鈥揷omo 煤lceras o sangrados espont谩neos- al no tener una 贸ptima salud bucal鈥, a帽ade.

Es as铆 que para mantener una buena salud bucal es clave la higiene oral que incluye el uso de un cepillo y pasta de dientes adecuados a la edad, el uso frecuente de seda dental y enjuague bucal, adem谩s del lavado de dientes luego de cada comida. 鈥淣o podemos olvidar tampoco la alimentaci贸n, donde tenemos que evitar alimentos con exceso de az煤car o carbohidratos, el consumo de alcohol y evitar fumar, adem谩s de controles peri贸dicos 鈥損or lo menos, una vez al a帽o- con el dentista鈥, recalca la farmac茅utica.