Una fiesta deportiva internacional se vivi贸 el 7 de septiembre en el Parque Torres del Paine, en la octava edici贸n del Patagonian International Marathon, que cont贸 con la participaci贸n de 500 corredores de todo el mundo. La competencia deportiva tuvo tres distancias: 42 kil贸metros, 21 y 10.

Los participantes llegaron en su mayor铆a, de Chile, Estados Unidos, Brasil y M茅xico, pero tambi茅n arribaron hasta el parque, deportistas de Alemania, Argentina, Australia, Canad谩, China, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Espa帽a, Filipinas, Francia, Grecia, Guatemala, India, Irlanda, Italia, Jap贸n, Kazajist谩n, Lituania, Nueva Zelanda, Pa铆ses Bajos, Per煤, Polonia, Reino Unido, Rusia, Singapur, Sud谩frica, Taiw谩n, Uruguay y Venezuela; lo que represent贸 el 73% de los corredores.

Los circuitos estuvieron emplazados en el Parque Torres del Paine, correspondiente a caminos vehiculares mixtos (zonas de asfalto y ripio), sinuosos y con cambios de pendiente permanentes. La meta para todas las distancias se ubic贸 en el Hotel R铆o Serrano, desde donde los participantes tuvieron una vista privilegiada del Paine Grande y los majestuosos Cuernos del Paine.

En cuanto a los resultados deportivos, en los 42K, los ganadores de la general fueron Eskilah Ghomrani, de Francia, con un tiempo de 3 horas, 9 minutos y 2 segundos, en varones y Cossete Lemelin, de Canad谩, con un crono de 3 horas, 16 minutos y 36 segundos, en damas. En tanto, en 21K, el argentino Lucas B谩ez se impuso al mexicano Alan Carre帽o con una diferencia de solamente 41 segundos. Finalmente, en 10K, los brasile帽os Marcelo Lorenzi, con 39 minutos 3 segundos, y Daniele Prado, (00:48:34) fueron los triunfadores.

Pero m谩s all谩 de lo netamente competitivo, los organizadores destacaron que este evento representa un aporte al desarrollo regional, tanto en promoci贸n, como en la activaci贸n de la econom铆a local asociada al turismo, en un mes que hist贸ricamente ha sido de baja temporada. 鈥淓n sus primeros a帽os cumpli贸 un rol de 鈥榩uente鈥 entre el feriado de Fiestas Patrias y el inicio de temporada, pero desde el a帽o pasado, con la idea de adelantar la activaci贸n de la temporada del turismo, se cambi贸 hacia el primer fin de semana de septiembre. El rol de 鈥榩uente鈥 qued贸 para el evento Ultra Paine que naci贸 el 2014 al alero de este marat贸n y fue la primera carrera de trail running en Magallanes鈥, indic贸 el ge贸logo magall谩nico Stjepan Pavicic, quien desde el 2002 asumi贸 la misi贸n de desarrollar estas actividades deportivas, entre las que se incluyen tambi茅n el Patagonian Expedition Race, Ultra Paine y Ultra Fiord.

Para poner en cifras este aporte al turismo, la organizaci贸n destac贸 que entre 2012 y 2019, en sus ocho ediciones consecutivas, 4.826 corredores de m谩s de 50 pa铆ses llegaron hasta la regi贸n, aunque estiman que el total de visitantes motivados por el evento, super贸 las 10 mil personas. 

Por 煤ltimo, los organizadores hicieron un llamado a las autoridades y empresas regionales a asumir un compromiso mayor hacia este evento. En ese sentido, resaltan el apoyo que han tenido de la C谩mara de Turismo de Ultima Esperanza, as铆 como de  Sernatur, la Municipalidad de Torres del Paine, Carabineros, el Hotel R铆o Serrano y Recasur.