Llegar a consensos para unificar criterios y principios que aporten a la sustentabilidad de los senderos del Parque Nacional Torres del Paine. Esa es una de las premisas que plantea el trabajo desplegado en el marco de un proyecto investigativo ejecutado por el Centro Regional Fundaci贸n CEQUA en alianza con Conaf Magallanes y que, entre otros objetivos, aspira a mejorar la experiencia de los visitantes que arriban a esa importante 谩rea silvestre protegida.

鈥淧ropuesta redise帽o red de senderos Parque Nacional Torres del Paine鈥 se titula la investigaci贸n que encabeza la MSc. Beatriz Gonz谩lez y que cuenta con financiamiento del Fondo de Innovaci贸n para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional de Magallanes y Ant谩rtica Chilena, con la aprobaci贸n del Consejo Regional.

La investigadora CEQUA se帽ala que no son alentadoras las condiciones en que se encuentran los senderos por los transitan los visitantes en el Parque Nacional Torres del Paine. S贸lo el a帽o 2018 arribaron al parque 289.745 personas, lo que signific贸 un incremento del 9,4% en relaci贸n a 2017, y siendo que CONAF estima que el 30% de quienes ingresan al parque se desplazan por senderos, esto implica que anualmente, al menos 75 mil personas recorren senderos en malas condiciones. 

El proyecto CEQUA fue adjudicado en marzo de 2018 y desde entonces se han realizado numerosas actividades multidisciplinarias en terreno, con objeto de levantar la informaci贸n necesaria para abordar intervenciones en un 谩rea protegida tanto desde la conservaci贸n de flora y fauna nativa, como desde la sostenibilidad del uso tur铆stico, integrando a su vez criterios de factibilidad t茅cnica, ecol贸gica y de manejo.

Senderos como 
objeto de an谩lisis

Son tres los senderos que el proyecto considera como objeto de estudio. El primero de ellos discurre desde Paine Grande hasta Laguna Los Patos y tiene una extensi贸n de 2 kil贸metros. Se encuentra muy deteriorado debido a su elevada intensidad de uso y la necesidad de priorizarlo para generar medidas de mejoramiento se plante贸 en el diagn贸stico que result贸 del Proyecto Innova Corfo: 鈥淪istema de Manejo Tur铆stico en 脕reas Silvestres Protegidas鈥 con el Parque Nacional Torres del Paine como caso piloto.
El segundo, que se extiende unos 6 kil贸metros, une las porter铆as de Laguna Amarga y de Lago Sarmiento, y hace a帽os que est谩 teniendo un uso m谩s intenso porque es un tramo relativamente corto y permite apreciar abundante fauna t铆pica, destac谩ndose el avistamiento de pumas. 
El tercer sendero abarca unos 19 kil贸metros, y corresponde a una antigua huella entre Laguna Verde y Pudeto que dej贸 de ser transitada tras el incendio ocurrido en el verano de 2012. y. Gran parte de la antigua huella se ha perdido, y se espera poder re-trazarla para diversificar las alternativas de visitaci贸n de quienes acuden al parque para realizar actividades de trekking.
Beatriz Gonz谩lez comenta que el proyecto no s贸lo generar谩 propuestas de dise帽o para que estos tres senderos sean pr谩cticamente autosustentables, sino que pretende incluir su ejecuci贸n entre las necesidades prioritarias para el manejo del Parque, de manera que tras finalizar el proyecto, se le d茅 continuidad a la iniciativa.

Combatir el 
da帽o ambiental

Las actividades de planificaci贸n necesarias para un correcto desarrollo del proyecto implican la participaci贸n de instituciones como la Conaf, administradora del Parque Nacional Torres del Paine, y de entidades colaboradoras como Torres del Paine Legacy Fund, Conservation Volunteers International Program (CVIP) y AMA Torres del Paine. Esto, para compartir experiencias que ayuden a fortalecer el trabajo colaborativo y la coordinaci贸n entre las instituciones. “La idea es generar un plan de trabajo a corto y a mediano plazo para evaluar y coordinar cualquier intervenci贸n que se haga en el parque鈥, aclara la encargada del proyecto.
Michael Arcos, coordinador t茅cnico del Parque Nacional Torres del Paine en Conaf Magallanes, califica como muy provechosa la alianza entre instituciones, que ha permitido realizar este tipo de capacitaciones, en las que se incluyen adem谩s organizaciones de voluntariado. En el caso de la Conaf, a estas jornadas de trabajo se incorporan los guardaparques, teniendo la oportunidad de actualizar sus conocimientos en varias tem谩ticas. 鈥淓ntre sus funciones habituales est谩 la mantenci贸n de los senderos y, en la medida en que conozcan las t茅cnicas para hacerlo, esos senderos estar谩n en mejores condiciones para el uso p煤blico鈥, dijo.
A juicio del funcionario de Conaf Magallanes, es importante la calidad de la experiencia de los visitantes, pero tambi茅n se hace muy necesario disminuir la erosi贸n que presentan algunos senderos tras el paso del p煤blico. 鈥淯na de nuestras principales responsabilidades est谩 en trabajar en un dise帽o adecuado que ayude a combatir el da帽o ambiental鈥, refuerza.

Senderos 
Sustentables

Entre las actividades realizadas, se cuenta la participaci贸n del equipo en una cl铆nica de senderos sustentables organizada por la ONG AMA Torres del Paine y Torres del Paine Legacy Fund en el marco de la campa帽a 鈥淭u Mejor Huella para el Paine鈥, que permiti贸 compartir conocimientos de expertos sobre senderos. Esta instancia tuvo gran relevancia considerando que en Chile no hay expertos en estas tem谩ticas y se requiere la capacitaci贸n de capital humano a nivel local y nacional
Incluy贸 el diagn贸stico del estado en que se encuentran los senderos para poder mejorar su situaci贸n, as铆 como la identificaci贸n de problem谩ticas y localizaci贸n de su origen, como es el caso de la erosi贸n que provoca el agua en estos senderos, que se han convertido en verdaderos canalizadores de agua, o, La actividad fue te贸rico-pr谩ctica y consider贸 la participaci贸n de representantes de entidades p煤blicas y privadas vinculadas con el PNTP.
Para Mauricio Kusanovic, presidente de la ONG AMA Torres del Paine, los senderos en Torres del Paine tienen un problema fundamental: no fueron realmente 鈥榙ise帽ados鈥, sino que fueron creados a partir de huellas de animales, las mismas que con el paso del tiempo se siguieron usando. Por ello, un 鈥榤al dise帽o鈥 nunca llevar谩 a la sostenibilidad. 鈥淢e parece que lo que Magallanes necesita es compartir experiencias, colaborar entre actores p煤blicos y privados, y abordar el problema de fondo. Esto es el inicio de una nueva etapa en lo que se refiere a la construcci贸n de senderos en Magallanes y estamos felices de ser parte de este grupo de instituciones”, argument贸.

Para Beatriz Gonz谩lez, este tipo de experiencias ayudan a unir criterios en torno a una realidad que requiere mejoras concretas, como es el actual estado de los senderos en el Paine, sobre todo considerando que cada a帽o se incrementa el n煤mero de visitantes a esta 谩rea protegida, una de las m谩s requeridas del pa铆s tanto por turistas nacionales y extranjeros.