Un profundo malestar y rechazo provoc贸 la instalaci贸n de una placa en recuerdo a cuatro carabineros muertos, en la reci茅n remodelada plazoleta en homenaje al levantamiento obrero del 23 de enero de 1919 en Ultima Esperanza.

La plazuela que est谩 siendo remodelada y ya pr贸xima a ser inaugurada se ubica en calle Tom谩s Rogers con Phillipi. Aunque no est谩 entregada oficialmente son visibles tres placas instaladas sobre un muro de granito.

En la primera de ellas se le recuerda a los visitantes el tr谩gico episodio ocurrido a inicios del siglo XX, en el Frigor铆fico Bories y Puerto Natales, que se sald贸 con la muerte de 10 personas, seis obreros y cuatro carabineros. En la inscripci贸n se lee 鈥淓l dolor se transform贸 en recuerdo, dejando un legado para los natalinos, aqu铆 nada se logra sin sacrificios鈥.

Cabe se帽alar que en el mejoramiento de la plaza se invirtieron $23.448.000 financiados por el gobierno regional, a trav茅s de un proyecto Fril, postulado por el municipio de Natales.

En el lugar se puso una segunda placa donde se rinde homenaje a los trabajadores del establecimiento industrial de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, asesinados hace cien a帽os por declararse en huelga.

Sin embargo en el lugar se coloc贸 una tercera placa que ha provocado controversias y que est谩 dedicada a los cuatro carabineros muertos, la cual reza: 鈥淐ayeron inmolados por la convicci贸n efectiva del cumplimiento de su deber, en la b煤squeda de la paz social que le fuera confiada. Que la historia honre sus nombres como ejemplo de virtud y patriotismo.

Juan de Dios Cid Salvo, Modesto Godoy Gallegos, Efra铆n Riquelme Echeverr铆a y Adolfo Zapata. En el centenario de su martirologio鈥.

Repudio por homenaje

Sobre esta 煤ltima placa la Agrupaci贸n M谩rtires 23 de enero de 1919 expres贸 en una declaraci贸n p煤blica que:

鈥淣o se puede menos que repudiar el elocuente y, al mismo tiempo, brillante desatino de nuestra autoridad comunal, de militancia derechista y a ultranza, al rendirle homenaje a los asesinos de trabajadores de esta tierra que cayeron, hace 100 a帽os, en el levantamiento obrero del 23 de enero de 1919 en Puerto Bories y Puerto Natales. 驴A qui茅n -y bajo qu茅 premisa- se le ocurre homenajear con una placa, financiada con caudales p煤blicos, a nada menos que a los asesinos de estos obreros en huelga?

Por d茅cadas, Natales contaba con un modesto monumento a los obreros ca铆dos bajo las balas de la polic铆a del Ej茅rcito de Chile que jugaba el discutido rol de mantener el orden p煤blico en esta zona. Ese monumento fue recientemente remozado por el municipio en torno al centenario de la revuelta, ocasi贸n que fue utilizada por la autoridad comunal para incluir una placa en recuerdo de la 鈥渁ctitud patri贸tica鈥 de los polic铆as del Ej茅rcito que mataron a los obreros.

No es nuevo el hecho de que el Estado, bajo la excusa del orden y bienestar com煤n, haya usado la fuerza de militares de bajo rango para ametrallar a su propio pueblo en defensa de intereses de la empresa privada, tal como la famosa y genocida Sociedad Explotadora Tierra del Fuego en la 茅poca. Ya en 1907, solo 12 a帽os antes que ocurrieran los incidentes en Puerto Bories, se contaban en miles los obreros y familias enteras asesinadas por el glorioso Ej茅rcito de Chile en el Norte Grande, en una tragedia hoy recordada como la matanza de la Escuela de Santa Mar铆a de Iquique. Dicho esto, creo que a nadie, e incluyo a la derecha m谩s ultra, en su sano o por lo menos calculado juicio, se le ocurrir铆a levantar un monumento para los uniformados que llevaron a cabo tan terrible y sangrienta tragedia.

Sin embargo, a don Fernando Paredes Mansilla (Udi), alcalde de Natales, no le asaltan dudas a la hora de meter tan profundo la pata en la historia de los derechos civiles. No s贸lo se requiere de un juicio moral, pero tambi茅n un consenso hist贸rico y acad茅mico, antes que la mera y voluntariosa actitud de una autoridad edilicia y su sesgada visi贸n de mundo, a la hora de levantar placas recordatorias de hechos sangrientos.

Independientemente del criterio o descriterio utilizado para erigir la cuestionada placa que hoy, en el centenario de la revuelta obrera del 23 de enero de 1919, recuerda con honores tambi茅n a los victimarios uniformados, es necesario establecer, como un acto que salvaguarda la dignidad, que tales medidas sean consultadas con la ciudadan铆a y, tal vez, con los familiares de los m谩rtires, antes de arrogarse como autoridad civil el peso de la historia, m谩s a煤n si no se es un especialista en esta ciencia social.

Sobran palabras para tan desatinada determinaci贸n. Ac谩 hubo gente asesinada por fuerzas policiales, trabajadores como todos nosotros, que simplemente luchaban por sus derechos por a帽os pisoteados. Sin ir m谩s lejos, uno de los polic铆as homenajeados por el se帽or alcalde de Natales era tambi茅n reconocido por la comunidad de entonces como el asesino a palos de un obrero detenido en Cerro Castillo, atrocidad cometida por varios polic铆as en el marco de su 鈥榣abor patri贸tica鈥 tan solo unos meses antes, en la antesala del estallido de la revuelta obrera de 1919.

No podemos negar la historia y hacer creer a las nuevas generaciones que el levantamiento del 23 de enero de 1919 fue una obra del azar y, mucho menos, poner en una misma bandera a v铆ctimas y victimarios. Es una falta de respeto a nuestra historia, a nuestros trabajadores y todo nuestro pueblo.

Pedimos a las autoridades que por respeto a la memoria de nuestro pueblo, revierta dicha determinaci贸n y se utilice la plazoleta para lo que fue creada. Esto es, para rendir homenaje a los m谩rtires del 23 de enero de 1919 y no a quienes, sueldo mediante, tuvieron el descaro de usar las armas contra su propia comunidad para defender intereses ajenos鈥, concluye la declaraci贸n p煤blica que lleva las firmas de Benito Ruiz Aguila y Rodrigo Hern谩ndez Navarro, presidente y secretario, respectivamente, de la 鈥淎grupaci贸n M谩rtires 23 de enero 1919鈥.