Registran nuevo desprendimiento en lengua este del glaciar Grey

Si bien los acontecimientos sociales que se han producido desde hace un mes dejaron a Chile sin la posibilidad de realizar la Cop25, nuestro pa铆s contin煤a presidiendo esta reuni贸n internacional, que ahora tendr谩 como sede Madrid, a trav茅s de su aporte sobre informaci贸n oportuna respecto de la cri贸sfera (el hielo en el planeta). En este sentido, por su posici贸n estrat茅gica, los ojos del mundo siguen de cerca los efectos que est谩 teniendo el cambio clim谩tico, tanto en la Ant谩rtica como en los campos de hielo. En los 煤ltimos a帽os, ha sido llamativo, especialmente, lo que ocurre con el glaciar Grey, ubicado en el Parque Nacional Torres del Paine y que ha tenido importantes episodios de desprendimiento y retroceso.

El 煤ltimo se registr贸 el 11 de noviembre, en el 谩rea conocido como la lengua este, y que desde marzo ha tenido un retroceso equivalente a 24 hect谩reas.

Investigadores del Instituto Ant谩rtico Chileno, Fundaci贸n Cequa y la Umag a trav茅s de sus programas de Magister y doctorado, han estado monitoreando esta zona en el Parque Nacional Torres del Paine. El doctor en recursos naturales y glaciolog铆a del Inach, Ricardo Ja帽a, explic贸 que 鈥渁 partir de 2017 se inicia una serie de eventos de desprendimientos importantes en la lengua este, que continua hasta el momento. Observamos las im谩genes satelitales del d铆a 11 de noviembre que muestra c贸mo ha retrocedido. Esos eventos han sido localizados casi exclusivamente en la lengua este, que ha retrocedido sobre un kil贸metro en el ultimo par de a帽os, que es una tasa de retroceso muy importante, comparada con otros que ha tenido todo el glaciar Grey en sus tres frentes, m谩s o menos desde el a帽o 37 en adelante seg煤n muestran estudios previos鈥.

Entre los factores que han incidido en estos desprendimientos, se detectaron incidencias ambientales, como aumento de temperaturas y precipitaciones intensas, las que 鈥渟iguieron a eventos de temperatura extremos, estamos hablando del orden de 31 grados en una de las estaciones en las cercan铆as del parque. Hay una se帽al clara de cambio clim谩tico, porque estamos hablando de temperaturas, precipitaciones, eventos extremos y tambi茅n formas en que circulan las masas de aire que no son habituales. La evidencia indica que los eventos de enero y marzo de 2018 est谩n asociados a corrientes que vendr铆an desde el noreste, sobre el continente sudamericano, desde m谩s al norte, hacia el sur y que penetran en esta zona donde est谩n los cambios de hielo, donde generan altas temperaturas pero tambi茅n eventos de precipitaci贸n y eso al glaciar le ha afectado. Tenemos evidencias de que ese aumento de la altura del nivel del lago y mayor agua en el sistema provoca condiciones favorables para que el hielo se haya resquebrajado, est谩n relacionados ambos procesos鈥.

Este monitoreo se realiza desde el a帽o 2011 cuando se instalaron balizas en la parte baja del glaciar, para ver los cambios de velocidad y de altura de la superficie, y 煤ltimamente, en estos eventos, con el investigador del Cequa, Inti Gonz谩lez, se han realizado vuelos con drone, para poder hacer registros de la altura de la superficie del hielo.

鈥淎 medida que el glaciar va retrocediendo, tambi茅n se ha verificado una disminuci贸n, adelgazamiento y por consiguiente, una baja de la superficie del hielo. Este es un proceso din谩mico, porque a medida que el hielo se retira, va dejando una profundidad importante, de 300 贸 200 metros en ciertas secciones, y es un lago muy interesante, no solamente extenso, que tiene del orden de 13 kil贸metros de largo, es angosto, pero tambi茅n muy profundo en algunas zonas鈥, describi贸 Ja帽a, sobre estos estudios que realizan en conjunto con investigadores de la universidad de Humboldt, en Berlin, y de la Universidad Federal de R铆o Grande, en Brasil, en el contexto del estudio de la din谩mica de glaciares en la Patagonia y Ant谩rtica.

El investigador reconoce que si bien es cierto 鈥渆xiste una ciclicidad en el clima, que en la historia geol贸gica han ocurrido varias glaciaciones, donde momentos muy fr铆os como hace 20 mil a帽os y con una gran cobertura de hielo, pasamos a eventos interglaciares. El clima ha cambiado, pero lo que ocurre ahora es que est谩 cambiando muy r谩pido, producto de la ingesta de gases, producto de la actividad humana y el crecimiento industrial que hemos tenido en los 煤ltimos 250 a帽os. En ese sentido, el clima est谩 forzado por esta perturbaci贸n humana, y siguiendo una l铆nea de variabilidad clim谩tica natural, por eso, cuando se habla de reversibilidad, es delicado hasta qu茅 punto el sistema se ha perturbado tanto como para que no responda de manera natural, el谩stica y no catastr贸fica鈥.

Monitoreo

Inti Gonz谩lez, a su vez, explic贸 c贸mo fue el trabajo de monitoreo que realizaron en el 谩rea, y lo que fueron descubriendo: 鈥淐onaf nos contact贸, porque algunos operadores tur铆sticos vieron que algo estaba ocurriendo en la cara frontal de la lengua este, el 24 de octubre nos ubican para que continuemos observando el frente del glaciar. Finalmente, el 28 entramos en el 谩rea junto con Francisco Aguirre y repetimos el vuelo que hab铆amos hecho en marzo. Algunos datos que hemos podido observar es que el 谩rea perdida entre marzo y el 28 de octubre de 2019 alcanza las 24 hect谩reas, aproximadamente. El desprendimiento en marzo fue de 16 hect谩reas y ahora se desprendieron 24 m谩s, lo que equivale a un 1% de toda la masa de hielo que se ha perdido desde el a帽o 1945, o sea desde entonces al 2018, el frente del glaciar grey ha perdido 22 kil贸metros cuadrados y ahora hemos perdido alrededor de 24 hect谩reas, 0,2 kil贸metros cuadrados鈥, detall贸.

En las im谩genes tomadas en marzo se puede ver c贸mo la parte del frente ya aparec铆a agua, producto del lago, 鈥渓o que nos da a entender que el frente estaba o podr铆a estar en una situaci贸n m谩s de flotabilidad que pudo haber ayudado a este desprendimiento frontal. Y la parte que m谩s hielo perdi贸 desde febrero a la fecha es la parte m谩s occidental de la misma lengua, y perdi贸 casi 400 metros, en cambio en esta vertiente m谩s al este, perdi贸 alrededor de 150 metros. Se logra detectar un cambio de textura, y uno puede atribuir tambi茅n que hay un cambio de pendiente, que de alguna manera estaba indicando que esa lengua algo estaba sucediendo e iba a terminar colapsando鈥.

Colaboraci贸n de Conaf

En este sentido, los investigadores destacaron la colaboraci贸n que les ha brindado Conaf para estas labores de monitoreo. Al respecto, el jefe provincial de Ultima Esperanza de Conaf, Mauricio Ruiz indic贸 que 鈥渉emos estado trabajando en alianza con la Umag, Inach, dando todas las facilidades de investigaci贸n que se hace a trav茅s de nuestro procedimiento de investigaciones. Conaf trabaja con un reglamento que emite resoluciones del director regional, donde se entregan todas las facilidades para cualquier investigaci贸n que se realice en cualquier tem谩tica de 谩reas protegidas鈥.

Respecto de la actividad tur铆stica en ese sector, Ruiz indic贸 que 茅sta 鈥渟e eval煤a anualmente, para ver el comportamiento del hielo y por d贸nde van a ingresar, porque como es din谩mico tienen que tomar todas las precauciones, y se establece un gu铆a por cierta cantidad de personas. No tenemos mayor actividad tur铆stica, solamente kayak bordeando y avistamiento por la empresa de turismo Lago Grey, que va por el frontis de las dos caras y la caminata propia del hielo, que ha seguido con normalidad鈥.