Regular谩n el avistamiento de forma segura de pumas en el Parque Nacional Torres del Paine

Normar el avistamiento en forma segura de los pumas en el Parque Nacional Torres del Paine es el objetivo del estudio que se encuentra desarrollando el Centro Regional Fundaci贸n Cequa en alianza con Conaf Magallanes y la Asociaci贸n de Gu铆as de Turismo Locales de Puerto Natales.

El proyecto que en los pr贸ximos meses debiera concluir se denomina 鈥淒esarrollo de una oferta tur铆stica segura para el avistamiento de pumas en el Parque Nacional Torres del Paine鈥, el cual cuenta con el financiamiento del Fondo de Innovaci贸n para la Competitividad (FIC) del Gobierno Regional.

El proyecto surgi贸 como una necesidad ante el hecho que el avistamiento de pumas en el Parque Nacional Torres del Paine se ha convertido en los 煤ltimos a帽os en una alternativa tur铆stica que atrae a viajeros de distintos lugares del mundo. Aunque todav铆a no se ha masificado, hay consenso en que debe ser regulado por los riesgos que implica estar cerca de un felino de esas caracter铆sticas. Es en ese contexto en que se est谩 desarrollando un proyecto de investigaci贸n que propone un modelo de gesti贸n para la observaci贸n tur铆stica de pumas de manera segura.

El m茅dico veterinario Jos茅 Luis Cabello lidera el estudio que resalta el trabajo colaborativo entre las distintas instituciones relacionadas con la presencia del puma en el Parque Nacional Torres del Paine. Mencion贸 a la Corporaci贸n Nacional Forestal y en particular a sus guardaparques, a los gu铆as de turismo, al Servicio Agr铆cola y Ganadero (Sag), ganaderos y empresarios del sector tur铆stico de Ultima Esperanza.

Obligaci贸n de contar con gu铆a

La investigaci贸n ha tenido una positiva acogida por parte de los distintos actores mencionados y prueba de ello es que Conaf emiti贸 recientemente una resoluci贸n, que establece la obligatoriedad de visitar el sendero ubicado entre Laguna Amarga y lago Sarmiento s贸lo acompa帽ado por un gu铆a habilitado para ello. Se trata de una normativa de car谩cter temporal mientras se define con precisi贸n la nueva reglamentaci贸n y modelo de gesti贸n para la observaci贸n tur铆stica de pumas de manera segura. Esto, en coherencia con los resultados del proyecto FIC que ejecuta Cequa.

Para Jos茅 Luis Cabello este tipo de acciones surgen como consecuencia de un an谩lisis de varios a帽os, que comenz贸 a considerarse hacia el a帽o 2004 cuando empez贸 a apreciarse el inter茅s de algunos turistas por el avistamiento de pumas en el conocido parque nacional administrado por la Conaf.

En la actualidad se est谩 ofreciendo el avistamiento de pumas en el Paine como alternativa tur铆stica con positivos resultados, pero se requiere de una normativa que permita un avistamiento seguro de la especie tanto para los que tienen experiencia en el guiado de este tipo de turismo como para aqu茅llos que quieren incorporarse a la actividad.

El proyecto considera crear una base de datos con la informaci贸n que proporcione Conaf, la Asociaci贸n de Gu铆as de Turismo Locales de Puerto Natales y los operadores tur铆sticos de pumas. 鈥淓sto permite establecer que ya se cuenta con una imagen visual de lo que est谩 ocurriendo con los pumas鈥, agreg贸.

La directora ejecutiva del Centro Regional Fundaci贸n Cequa, doctora Paola Acu帽a G贸mez, manifest贸 que iniciativas como 茅sta responden a uno de los objetivos de los centros regionales de investigaci贸n cient铆fica y tecnol贸gica en cuanto a generar valor a las instituciones p煤blicas, aportando con conocimiento cient铆fico que fundamente nuevas normativas o pol铆ticas p煤blicas禄.

Estrategia participativa

Jos茅 Luis Cabello advierte que el logro m谩s importante alcanzado hasta ahora es el taller participativo realizado los d铆as 9 y 10 de julio en Puerto Natales, donde se reunieron los representantes de todas las instituciones que est谩n relacionadas con el avistamiento tur铆stico de pumas en el Parque Nacional Torres del Paine. Enfatiz贸 la relevancia de este encuentro porque permiti贸 socializar las medidas que la Conaf tomar谩 sobre este tema.

Michael Arcos, funcionario de Conaf Magallanes y coordinador t茅cnico del Parque Nacional Torres del Paine, coincide con Jos茅 Luis Cabello en que los 8,6 kil贸metros que conforman el sendero Aonikenk -entre Laguna Amarga y Sarmiento- tienen la densidad m谩s alta de pumas en la regi贸n, lo que indudablemente se hace muy atractivo para el visitante.

Record贸 que la Conaf se vio en la necesidad de generar reglas para el avistamiento de pumas, por lo que se buscaron instancias participativas para regular esta pr谩ctica, cuya evoluci贸n ha sido paulatina en el tiempo. 鈥淓ntendemos que se pone en valor al puma al hacer este tipo de observaci贸n segura y bajo las normas que el proyecto Cequa define. Ac谩 hay un beneficio econ贸mico para la comunidad pero tambi茅n para el puma porque cobra valor como especie. Ahora no s贸lo se le protege en el Paine sino que en todo el entorno. Hay ganaderos que se est谩n dedicando a esta actividad y por lo mismo est谩n protegiendo a la especie鈥, explica.

Para Arcos este tipo de turismo empez贸 a conocerse a partir de documentales que aparecieron en medios internacionales como National Geographic. Y a trav茅s de internet surgieron hacia los a帽os 2013 y 2014 ofrecimientos para observar al puma en su h谩bitat natural, pero en horarios poco adecuados y en sectores que no correspond铆an. En la actualidad hay chilenos y extranjeros que ofrecen este servicio y la mayor铆a de ellos corresponde a personas que tienen presencia en la regi贸n.