Con mucha satisfacci贸n se recibi贸 ayer en el Centro de Asistencia e Investigaci贸n Docente, Cadi, de la Umag, el robot MagEx Starlet, que supone una revoluci贸n en la lucha contra el Covid-19 en el pa铆s, ya que permitir谩 procesar 96 muestras al mismo tiempo para detectar el virus mediante la extracci贸n de material gen茅tico. El moderno equipamiento, creado en Estados Unidos lleg贸 a Punta Arenas, adquirido por la Asociaci贸n de Salmonicultores de Magallanes, que agrupa a las firmas Australis Mar, Bluriver, Cermaq  Multiexport, Nova Austral.

Este robot fue dise帽ado en EE.UU. y ha sido utilizado por laboratorios en pa铆ses con tecnolog铆a de punta, como Corea del Sur, ya que su funci贸n es facilitar el diagn贸stico r谩pido para las pruebas basadas en investigaci贸n del Sars-CoV-2 ya que funciona aut贸nomamente y permite la extracci贸n de muestras biol贸gicas de ARN en base a perlas magn茅ticas de alto rendimiento. 

El director del  Laboratorio de Medicina Molecular de la Universidad de Magallanes, el doctor Marcelo Navarrete, destac贸 en primer lugar, la uni贸n de instituciones para lograr este objetivo. Respecto del equipo en s铆, detall贸 que 鈥渃onsiste en una estaci贸n de microfluidos. Hay una parte del proceso de trabajo de laboratorio que normalmente lo desarrolla un ser humano, que es tomar una pipeta, toma una muestra y la transfiere a otro pocillo, ajusta los vol煤menes; ese proceso tiene una limitaci贸n mec谩nica en cu谩ntos mil铆metros de precisi贸n puedo mover mi mano, calcular vol煤menes, multiplicarlos. Lo que hace esta estaci贸n es automatizar ese proceso, ya no depende de mi motricidad fina, sino que lo hace con precisi贸n mec谩nica, lo mismo que el c谩lculo de vol煤menes. En este caso como el cuello de botella identificado fue el proceso de extracci贸n, se opt贸 por el robot para automatizar un proceso que es muy intenso en el requerimiento de horas hombre  y recursos humanos. Este equipamiento no s贸lo implica una mayor eficiencia en el uso del recurso humano, sino que tambi茅n mejora los procesos, los hace m谩s robustos, m谩s reproducibles, incrementa la calidad de los resultados y permite ahorrar material descartante鈥, explic贸.

En tanto, para la seremi de Ciencias, Pamela Santib谩帽ez, 鈥渦na de las lecciones de esta pandemia es que necesitamos contar con personas e instituciones que quieran cooperar. Y la otra lecci贸n es que necesitamos contar con infraestructura y equipamiento cient铆fico en la regi贸n adem谩s de capital humano鈥, mientras que el intendente Jos茅 Fern谩ndez valor贸 este equipamiento, pues 鈥渃omo somos una regi贸n aislada, tener que enviar muestra para hacer an谩lisis del PCR demoraba hasta 7 d铆as en los resultados, ahora esta alianza p煤blico-privada permitir谩 agilizar la detecci贸n del virus鈥.