Ayer, a trav茅s de un comunicado de prensa, la empresa salmonera Nova Austral inform贸 que su gerente general, Nicos Nicolaides, dej贸 de pertenecer a la compa帽铆a de capitales noruegos. Tambi茅n fue desvinculado de su cargo de gerente regional, Drago Covacich, aunque la partida del m谩ximo ejecutivo en Magallanes no fue confirmada oficialmente.聽

La salida de Nicolaides, que asumi贸 el mando de Nova Austral en diciembre de 2014, tiene lugar luego de las repercusiones surgidas tras hacerse p煤blico las fallas en la contabilidad de la mortalidad de salmones que la empresa admiti贸 haber tenido en su reporte para el 煤ltimo ciclo de producci贸n y la denuncia que el gobierno interpuso聽聽a trav茅s del Sernapesca 鈥減or infracci贸n del art铆culo 113 de la Ley de Pesca鈥.

En el comunicado de prensa, Nova Austral tambi茅n dio a conocer la incorporaci贸n de dos nuevos directivos a su planta. El actual jefe de Operaciones, Francisco Miranda, se har谩 cargo de las 鈥渞esponsabilidades de ventas y la operaci贸n鈥. En tanto, el ex gerente de finanzas de Cencosud Chile, Nicol谩s Larco, entra a la salmonera para dirigir la misma 谩rea que supervis贸 en su paso por el holding de Horst Paulmann.

La versi贸n de prensa de Nova Austral enfatiza que la firma sigue trabajando para producir salmones libre de antibi贸ticos, recordando que pr贸ximamente consumar谩n 鈥渓a construcci贸n de una nueva piscicultura en la Regi贸n de Magallanes, que signific贸 una inversi贸n de US$45 millones鈥.

Sernapesca denuncia

Conforme a lo comunicado el martes por el ministro de Econom铆a Juan Andr茅s Fontaine, el  Sernapesca interpuso ayer ante la Fiscal铆a Nacional la respectiva y anunciada denuncia contra Nova Austral, con el prop贸sito de que se indaguen eventuales delitos, tr谩mite legal que replic贸 a la par en la Superintendencia del Medio Ambiente, para que 茅sta eval煤e el posible da帽o al fondo marino de uno de los centros de la empresa. 

En el marco de esta 煤ltima denuncia, el Servicio solicit贸 la suspensi贸n provisoria de dicho centro por 30 d铆as y que mida condici贸n ambiental. 

Por cierto, es la cuarta vez en el a帽o que Sernapesca -entidad que busca potenciar su rol fiscalizador- presenta una denuncia ante la SMA contra la salmonera. Las tres anteriores, en virtud de episodios de sobreproducci贸n, las que se mantienen a煤n en tr谩mite a nivel de la Superintendencia.聽

Estas denuncias se suman a la interpuesta el martes por el director regional de Sernapesca Magallanes, Patricio D铆az, ante el Tribunal de Punta Arenas en base a la infracci贸n al art铆culo 113 de la Ley de Pesca y Acuicultura sobre falsificaci贸n de informaci贸n y reportes que establece sanciones hasta por 3.000 UTM y la suspensi贸n de operaciones hasta por 4 a帽os de los centros involucrados en esta denuncia.

Asociaci贸n de Salmoneros

Respecto de las denuncias, la Asociaci贸n de Salmonicultores de Magallanes se帽al贸: 鈥淩ealizamos un p煤blico y en茅rgico rechazo a cualquier pr谩ctica que transgreda la normativa vigente, que pudiese realizar alguna empresa de la industria salmonicultora, tanto de la regi贸n como en el resto pa铆s. Nova Austral ha sido denunciada de actos graves, que se encuentran en proceso de investigaci贸n por parte de las autoridades competentes. Como Asociaci贸n abogamos por un proceso investigativo r谩pido y efectivo. En l铆nea con lo anterior, Nova Austral nos ha comunicado la decisi贸n de suspender su participaci贸n y la de sus ejecutivos en el gremio, con el objetivo de dedicarse a aclarar su situaci贸n y no perjudicar con su permanencia la labor de la Asociaci贸n de Salmonicultores de Magallanes鈥.

La voz del gobierno regional

鈥淟a situaci贸n en la que se encuentra la empresa (Nova Austral) es en extremo delicada y si se comprueban los hechos denunciados, que al parecer son as铆, como gobierno vamos a actuar con todo el rigor de la ley鈥, se帽al贸 el intendente, Jos茅 Fern谩ndez, esto luego que el Servicio Nacional de Pesca, confirm贸 la decisi贸n de interponer tres denuncias -ante Tribunal, Fiscal铆a y Superintendencia del Medio Ambiente (SMA)- contra la empresa salmonera de capitales noruegos.聽

Para la primera autoridad de gobierno en Magallanes, tal acci贸n debe ser tomada con suma atenci贸n, por cuanto a las implicancias de entregar falsos reportes de mortalidad de salmones -una de las aristas denunciadas el pasado 26 de junio por el diario electr贸nico El Mostrador- se agrega la componente medioambiental, ya que ser谩 el estamento competente en esta materia, el que verificar谩 si existe contaminaci贸n del suelo marino, producto de la acumulaci贸n en el lecho, de alimentos no digeridos y excrementos que finalmente inutilizan dicha superficie.聽

Este 煤ltimo punto cobra especial relevancia porque m谩s all谩 de las posibles multas que podr铆an aplicarse a la compa帽铆a, el gobierno tiene la facultad de suspender el otorgamiento que a saber, s贸lo lo recibe Nova Austral por operar en Tierra del Fuego. 

Se trata de la Ley Navarino, normativa de incentivo a la inversi贸n que rige desde 1985 y que bonifica un 20% de las ventas a quienes se establecen en el territorio isle帽o, eximiendo de la cancelaci贸n de derechos aduaneros a las importaciones de mercanc铆a extranjera y del impuestos de primera categor铆a de la ley de impuestos a la renta por utilidades.

En particular, desde 2001 a la fecha, Nova Austral ha recibido de parte del Estado un global de $111.894.860.213 por este beneficio, el que por cierto est谩 ad portas de sufrir una transitoria pero inc贸moda suspensi贸n. Y es este beneficio precisamente el que est谩 pronto a sufrir una inc贸moda pausa en la entrega.

鈥淗ay un punto donde Sernapesca aduce un posible da帽o ambiental del fondo marino. Por lo tanto, de existir tal afectaci贸n, es causal para caducar el otorgamiento del beneficio, de modo que en el intertanto que ello se investiga nos hemos tomado del argumento que formul贸 el Servicio y en virtud de eso es posible que pidamos a Tesorer铆a que suspenda los pagos correspondientes a la Ley Navarino a esta empresa, medida que de adoptarse, mantendr铆amos hasta que se determine si existi贸 o no real da帽o ambiental. Incluso podr铆a suceder que, dependiendo c贸mo termine todo, se pida a la salmonera el reintegro de parte de esas bonificaciones鈥, dijo Fern谩ndez, puntualizando que si la instrucci贸n prospera, ser铆a emanada dentro de la presente jornada o en el breve plazo.

Por su parte, la seremi de Hacienda, Lil Garc茅s, recalc贸 que el oficio se enmarca en una medida de car谩cter precautoria que, de ejecutarse, tiene como finalidad la suspensi贸n del pago, hasta que la autoridad medioambiental se pronuncie respecto de los antecedentes contenidos en la denuncia. 鈥淩ecordemos que el goce de la franquicia est谩 supeditado a que su establecimiento y actividad signifique la racional utilizaci贸n de los recursos naturales y asegure la preservaci贸n de la naturaleza y el medio ambiente, es por eso que nos encontramos analizando el caso鈥.

En 2018, la firma salmonera recibi贸 pagos por concepto de bonificaci贸n en torno a los 19.500 millones de pesos.