Sin agua no hay vida: la crisis h铆drica que se avecina en Puerto Natales

Me parece importante analizar que con fecha 15 de Enero del a帽o 2019 la comisi贸n del servicio de evaluaci贸n ambiental en resoluci贸n exenta N掳 008/2019; resolvi贸 calificar favorablemente la declaraci贸n de impacto ambiental del proyecto denominado 鈥淧lanta Procesadora de Recursos Hidrobiol贸gicos Puerto Demaistre, Canal Se帽oret, Puerto Natales鈥 de Australis Mar S.A.

En aquella declaraci贸n de impacto ambiental que realiza la empresa Australis Mar S.A. a la autoridad ambiental (SEA); est谩 contemplado la provisi贸n de agua dulce para el funcionamiento y optima operaci贸n del proceso productivo de la Planta Procesadora en cuesti贸n, con una cifra que es alarmante (un mill贸n doscientos noventa y seis mil litros de agua diarios) equivalentes a 54 metros c煤bicos hora o a 15 litros por segundo.

Lo mencionado anteriormente solo obedece al caudal m铆nimo, ya que este valor puede incrementarse a un caudal m谩ximo de 88 metros c煤bicos hora; los cuales ser谩n proporcionados por la empresa sanitaria que opera en la comuna de Natales, la compa帽铆a privada 鈥淎guas Magallanes鈥 quien desde el a帽o 2004 mantiene la concesi贸n por un periodo de 30 a帽os la distribuci贸n del suministro de agua potable para el radio urbano de dicha comuna seg煤n plano regulador municipal del a帽o 1987; y que en definitiva fue quien le proporciono a la empresa requirente Australis Mar S.A. el certificado de factibilidad de servicio para ser presentado en la declaraci贸n de impacto ambiental; espec铆ficamente en el Anexo III de la (DIA) a la autoridad pertinente.

Agregar que la empresa sanitaria acude al art铆culo 52 bis de la ley general de servicios sanitarios, donde se le permite establecer, construir, mantener y explotar sistema de agua potable en el sector rural; justamente es as铆 como est谩 catalogado el terreno donde se emplaza la enorme construcci贸n 鈥淪ector Rural鈥 a 1.1 km del radio urbano de la comuna de Natales.

Con la finalidad de poder graficar mejor esta situaci贸n, se puede realizar el ejercicio comparativo de los caudales de agua involucrados en el texto precedente, mencionando ejemplos claros de la magnitud de agua que se requiere para abastecer la demanda requerida por la empresa Australis Mar S.A.

El consumo de agua requerido por la instalaci贸n, es equivalente a mantener un grifo de la red contraincendios de la ciudad abierto en forma permanente las 24 horas del d铆a y los 7 d铆as de la semana, entendiendo que un grifo alcanza un caudal de suministro de 960 litros por minuto seg煤n la Nch 1646 del a帽o 1998.

Seg煤n los datos proporcionados por la empresa sanitaria 鈥淎guas Magallanes鈥 en memoria a帽o 2018 el consumo de agua potable de la poblaci贸n de Puerto Natales alcanza los 6.533 metros c煤bicos d铆a con 7.923 clientes, ante lo cual podemos concluir que el consumo m铆nimo de agua potable que requiere la instalaci贸n de Australis Mar S.A. representa un aumento de un 20% en la producci贸n de agua potable por parte de la empresa sanitaria, equivalentes a 1.585 nuevos clientes.

Esto es igual a que se inauguren 10.5 poblaciones de 150 casas cada una el mismo d铆a; a esto debemos incluir en la sumatoria, el proyecto hidr谩ulico que contempla la habilitaci贸n de suministro de agua potable en el sector rural de la ciudad espec铆ficamente los caminos 1,2,3 y 4 donde en la 煤ltima d茅cada ha habido un aumento explosivo de edificaciones particulares e industriales, quienes van a requerir de la prestaci贸n del suministro de agua potable que entregara la sanitaria una vez que se ejecute el proyecto que en estos momentos se encuentra en etapa de dise帽o; en funci贸n de estos antecedentes deber谩n incorporarse a lo menos 500 nuevos clientes a la matriz que abastece la empresa sanitaria en la comuna de Natales, representando un 6.3% con consumos de agua potable variables.

La Direcci贸n General de Aguas dependiente del ministerio de Obras Publicas en un estudio realizado el a帽o 2007 plasmaba en su documento que la poblaci贸n de la ciudad de Puerto Natales en a帽o 2030 iba a ser de alrededor de 21.977 habitantes con un caudal promedio de consumo de 49.8 lts/seg. Sin embrago las estad铆sticas del Pre-Censo realizado el a帽o 2017 arrojan que la poblaci贸n de Puerto Natales es de 21.477 habitantes y la proyecci贸n para el a帽o 2018 es de 21.992 habitantes, seg煤n las mediciones y datos otorgados por el (Instituto Nacional de Estad铆sticas).

Por tal motivo, estos antecedentes permiten ajustarnos perfectamente a la realidad actual y deja en evidencia el crecimiento demogr谩fico que ha tenido la comuna en los 煤ltimos 10 a帽os. Es de sentido com煤n razonar que el aumento de la poblaci贸n continuara siendo significativo en los pr贸ximos a帽os y m谩s a煤n cuando somos testigos de la instalaci贸n sostenida que mantiene la industria acu铆cola en la Provincia de Ultima Esperanza, todo esto sumado al aumento de la industria Hotelera del sector tur铆stico, la cual en temporada estival mantiene copada su demanda, dando paso a una poblaci贸n flotante importante en la ciudad, raz贸n por la cual obligadamente existe un aumento considerable en el consumo de agua potable.

Bajo todo punto de vista es dable manifestar ciertas interrogantes que guardan relaci贸n con las capacidades de producci贸n que posee la actual planta de producci贸n de agua potable que mantiene la sanitaria en la comuna, al mismo tiempo debemos preguntarnos cuales son los caminos alternativos que est谩n tomando nuestras autoridades pol铆ticas de la comuna al respecto, ya que si bien la sanitaria cuenta con la concesi贸n del cauce rio dumestre (Resoluci贸n D.G.A. N掳162/1984) por un caudal permanente de 9.850 metros c煤bicos d铆as, debemos indicar que ese valor corresponde desde hace ya largos 35 a帽os y que seg煤n indicaciones y datos proporcionados por la Direcci贸n Meteorol贸gica de Chile, estamos avanzando hacia una sequ铆a extrema al a帽o 2020 en la regi贸n de Magallanes, estad铆sticas que se vienen trabajando desde el a帽o 2015.

En efecto, tambi茅n es v谩lido mencionar, que una vez que se comience a explotar la fuente de agua a un caudal mayor, el tiempo de recuperaci贸n del cauce ser谩 menor debido al d茅ficit de precipitaciones acumulado en las praderas y comenzaran las complicaciones de abastecimiento.

A todas luces se ve un panorama complicado y desalentador para la comuna de Natales y que pareciera poco importar a las autoridades que el agua se industrialice, el recurso h铆drico debe estar a resguardo y la industria acu铆cola debe buscar otras alternativas de potabilizaci贸n del agua para poder llevar adelante sus operaciones, emulando a otras industrias de la regi贸n donde a modo de ejemplo se trabaja con plantas desalinizadoras de agua de mar, de lo contrario estamos transitando en un camino sumamente peligroso, donde el d铆a de ma帽ana podemos tener serias consecuencias como las que hoy en d铆a afectan nuestros compatriotas en la zona central del pa铆s con una crisis h铆drica severa frente a un cambio clim谩tico que no da tregua, convirtiendo a Natales en el Nuevo 鈥淧ETORCA鈥 del Sur de Chile a consecuencia de malas decisiones de las autoridades pol铆ticas que hoy est谩n en la burbuja del poder y que nos apartan del desarrollo arm贸nico que debe tener toda comunidad.

Menci贸n Especial para todas aquellas Agrupaciones y Personas Naturales que insistieron en esta problem谩tica en la etapa de consulta ciudadana y que lamentablemente no tuvieron respuestas adecuadas con estudios, datos y argumentos t茅cnicos espec铆ficos respecto del consumo de agua potable de esta industria, toda vez que se neg贸 el estudio de impacto ambiental.