Junto a los d铆as de m谩s calor, tambi茅n comienza la temporada de garrapatas y es necesario aplicar algunas medidas en casa para proteger a las mascotas y evitar la proliferaci贸n de estos 谩caros.

Andrea Gil, Director M茅dico del Centro Veterinario de Universidad de Las Am茅ricas Sede Vi帽a del Mar, comenta que en los meses de primavera y verano o cuando la temperatura ambiental supera los 7掳, ocurre un aumento exponencial de larvas, ninfas y garrapatas adultas, existiendo incluso zonas en nuestro pa铆s que son consideradas end茅micas, debido a la presencia de garrapatas durante todo el a帽o, como en el norte de Chile hasta la zona central.

Dice que estos 谩caros necesitan alimentarse de sangre para sobrevivir, por lo que deben encontrar r谩pidamente un hu茅sped para extraerla, tendiendo a atacar principalmente m谩s a los perros que a los gatos, incluso en algunos casos tambi茅n a los humanos, por lo que es fundamental promover una buena sanidad ambiental en los hogares.

鈥淟as garrapatas, a diferencia de las pulgas, son capaces de causar un da帽o mucho mayor, ya que pueden producir cuatro tipos de efectos, el traum谩tico, cuando introduce su aparato bucal para extraer la sangre, dejando una herida en la piel que se puede contaminar f谩cilmente y produce intenso prurito o picaz贸n. Tambi茅n el efecto expoliatriz, que tiene relaci贸n con la extracci贸n de alg煤n fluido vital para el hu茅sped, como la sangre, pudiendo llegar incluso a producir anemia severa鈥, detalla la m茅dico veterinario.

Agrega que el tercer efecto es el t贸xico, pues las garrapatas para alimentarse necesitan que la sangre no coagule, para lo que liberan una enzima a trav茅s de la saliva con efecto anticoagulante que puede provocar una par谩lisis al animal. El 煤ltimo efecto es el inoculador, ya que estos par谩sitos son capaces de inocular una serie de agentes como virus, bacterias y protozoos, pudiendo generar grandes da帽os al hu茅sped. Una enfermedad com煤n de observar en el centro de Chile, asociada a la garrapata, es la Anaplasmosis Canina, patolog铆a que si no es diagnosticada puede producir la muerte de la mascota. 

Debido a lo anterior, la acad茅mica entrega las siguientes recomendaciones para combatir las garrapatas y proteger a las mascotas: 

路         Para eliminar las garrapatas se debe hacer un control integral, es decir, tratar el ambiente afectado como as铆 tambi茅n a los animales infestados. Tambi茅n hay que mantener el pasto corto, el patio libre de malezas y realizar de manera frecuente un aseo profundo de los lugares donde transitan las mascotas.

路         Prevenir la aparici贸n de las garrapatas se puede en la medida que las personas anticipen su llegada, es decir, realicen fumigaci贸n y manejos sanitarios frecuentes en sus mascotas durante todo el a帽o con una frecuencia de una vez al mes.

路         Para el manejo ambiental se puede utilizar polvos mojables que pueden ser usados en superficies absorbentes. En 茅pocas de alta infestaci贸n, debe reaplicarse rigurosamente cada 3 o 4 semanas, 3 veces consecutivas.

路         Para el tratamiento en la mascota, existen diversos productos, desde pipetas, collares, hasta comprimidos v铆a oral de 煤ltima generaci贸n. Para elegirlo se deben considerar varios aspectos, como la edad y el peso del paciente, si est谩 en periodo de gestaci贸n, pre帽ada o lactando, si tiene sensibilidad a alg煤n compuesto qu铆mico, incluso si tiene patolog铆as de base. Es de vital importancia que un m茅dico veterinario asesore al due帽o de la mascota respecto al correcto uso de estos productos. 

路         Si se encuentran garrapatas en el animal, estas se deben extraerse cuidadosamente para no da帽ar la piel y luego debe ser quemada, ya que si es reventada se liberan los huevos de su interior. 

鈥淓s importante que los due帽os de las mascotas se asesoren por un m茅dico veterinario para el uso de estos productos y un correcto protocolo de desinfecci贸n del ambiente, con el fin de disminuir la carga ambiental de garrapatas, prevenir patolog铆as que pueden llegar a ser mortales en los perros y prevenir incluso la zoonosis, enfermedades que nos pueden transmitir a los humanos鈥, dice Andrea Gil, quien recalca que es importante respetar los tiempos de aplicaci贸n de cada producto y hacerlo de acuerdo al peso y la especie de la mascota para evitar intoxicaciones en los animales.