VIH/Sida en Chile: Urgencia por detectar nuevos casos

Cada diciembre se conmemora el D铆a Mundial de la Lucha contra el VIH/SIDA, una enfermedad que, a pesar de los avances en su tratamiento, sigue cobrando m谩s de un mill贸n de vidas anuales en el mundo, seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), y que ya mostraba un aumento significativo de casos en el pa铆s en la 煤ltima d茅cada.

De acuerdo con expertos, esta pandemia ha sido invisibilizada por la del Coronavirus en los 煤ltimos a帽os. El informe del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) de 2019, presentaba a Chile como el pa铆s con m谩s casos nuevos en Latinoam茅rica entre 2010 y 2018, pasando de casi tres mil casos a casi siete mil en el periodo, un evidente y preocupante incremento. Sin embargo, en 2020 el Ministerio de Salud inform贸 poco m谩s de cuatro mil nuevos casos, pasando a m谩s de cinco mil al a帽o siguiente, mostrando una disminuci贸n en los diagn贸sticos por la dificultad de las personas a acudir a centros de salud a testearse durante los confinamientos.

鈥淎 nivel mundial, las investigaciones se帽alan que los diagn贸sticos cayeron en un 40% durante 2020 y claro, el confinamiento imposibilitaba tener acceso al examen, consultas y comenzar con el tratamiento requerido. Hoy hay pacientes que est谩n llegando mucho m谩s tarde al diagn贸stico, lo que implicar谩 tener cifras significativamente m谩s altas de las que conoc铆amos antes de la llegada del Covid-19, presionando a煤n m谩s nuestro sistema sanitario y elevando el n煤mero de potenciales nuevos portadores鈥, afirma Magdalena Galarce, m茅dica de servicios cl铆nicos y farmac茅uticos de Farmacias Ahumada.

En este escenario, una estrategia integral y que incorpore nuevas aristas, de manera simult谩nea, pareciera ser vital.  Para Galarce, 鈥渆s fundamental aunar esfuerzos para generar nuevos espacios de conversaci贸n fuera de los recintos hospitalarios, y m谩s all谩 de campa帽as publicitarias breves o espor谩dicas. Es necesario un trabajo multidisciplinario que incluya la educaci贸n sexual integral en los centros educacionales, para las familias, en organizaciones sociales, comercios e, inclusive, en otros centros de salud, como las farmacias鈥.

Pero se requiere a煤n m谩s, como mejorar y facilitar el acceso al diagn贸stico. Actualmente, 茅ste se realiza a trav茅s de un examen de laboratorio, lo que implica una orden m茅dica previa y un pago por el mismo, que depender谩 de la cobertura de salud de cada persona. 鈥淓n este sentido, la existencia y disposici贸n de un test r谩pido y seguro en lugares como farmacias, estaciones de metro, universidades, sedes de organizaciones sociales y otros a nivel nacional, es necesario para este prop贸sito. Facilitar el acceso, as铆 como pasa hoy con los preservativos, por ejemplo鈥, recalca la facultativa.

A帽ade que 鈥渢ambi茅n la educaci贸n y acceso al uso del PrEP es requerida. La Profilaxis previa a la Preexposici贸n (PrEP) es el nombre que recibe un tratamiento farmacol贸gico que, seg煤n datos de la OMS, reduce en m谩s del 90% el riesgo de contraer el virus durante las relaciones sexuales si es utilizado de forma adecuada鈥. Este medicamento est谩 disponible en Chile desde 2019 y la misma organizaci贸n recomienda que sea ofrecido a personas que est茅n mayormente expuestas a contraer la infecci贸n.

La profesional explica que estos medicamentos son antirretrovirales que funcionan evitando que el virus se multiplique en el sistema. 鈥淧ero ojo, que aun cuando es tremendamente eficaz, no protege de otras enfermedades de transmisi贸n sexual como la s铆filis, la gonorrea o el Virus del Papiloma Humano (VPH), por lo que el uso del preservativo debe ser siempre la principal medida de protecci贸n鈥.

Entre antes una persona conozca que es portadora, el comienzo de su tratamiento ser谩 oportuno, pudiendo mantenerse con una carga viral indetectable y sin complicaciones de salud por d茅cadas. 鈥淟a educaci贸n, el conocimiento y el acceso a herramientas de detecci贸n y tratamiento deben estar presentes en las actuales y futuras estrategias para enfrentar esta pandemia. Necesitamos formar sujetos preventivos y un sistema completo que transite bajo este par谩metro los 365 d铆as del a帽o, y no relegar esta informaci贸n a un 煤nico mes鈥, sentencia la facultativa.